International Conference: "Neutrality from the Cold War to Engaged Neutrality"

02/10/2015 14:00

In 2015, Austria celebrates the sixtieth anniversary of the coming into force of its neutrality law. It is time to give the concept of neutrality a fresh look. After the end of the Second World War, Europe was divided into two military and ideological blocs. The conference of Yalta, seventy years ago, marked the beginning of these two spheres of influence. Neutrality became the exception during the Cold War. It is not a product of the Cold War itself, since its roots go back to 1815, however. In 1955, Austria's neutrality was based on the Swiss model. How much did this model change after sixty years? 2015 marks also the fourtieth anniversary of the Helsinki-Final Act. During the CSCE-process, the neutral and non-aligned states sharpened their profile as mediators between the two blocs. Can neutral states and Middle Powers play a role in a Helsinki II? After the end of the Cold War, Austria moved towards an "engaged neutrality", which means active participation in international missions without being a member of a military alliance. This raises the question of whether neutral states, in many ways, can be more credible partners since they do not act in the interests of an alliance or a big power.



14.00 - 14.45 Keynotes

Begrüßung durch Caspar Einem (Präsident des Österreichischen Instituts für Internationale Politik)

Videonachricht von Heinz Fischer (Österreichischer Bundespräsident)

Gerald Klug (Österreichischer Bundesminister für Landesverteidigung)

Ueli Maurer (Chef des Eidgenössischen Departements für Verteidigung, Bevölkerungsschutz und Sport VBS)


14.45 - 16.15 Panel l (in English)

The concept of neutrality

Johanna Rainio-Niemi (University of Helsinki, Finland)

Adrian Hyde-Price (University of Göteburg, Sweden)

Terry Hopmann (Johns Hopkins University, Washington, USA)

Andrew Cottey (University of Cork, Ireland)

Laurent Goetschel (University of Basel, Swiss Peace Foundation)

Hannes Swoboda (International Institute for Peace)


16.45 - 18.15 Panel II (auf Deutsch)


Wolfgang Petritsch (Marshallplan-Jubiläumsstiftung, Herbert-C. -Kelman-Institut für Interaktive Konflikttransformation)

Christian Catrina (Eidgenössisches Departement für Verteidigung, Bevölkerungsschutz und Sport)

Heinz Gärtner (Österreichisches Institut für Internationale Politik, Universität Wien)

Alexander Kmentt (Bundesministerium für Europa, Integration und Äußeres)

Nadja Schmidt (Internationale Kampagne zur Abschaffung von Nuklearwaffen, ICAN Österreich)


Johann Pucher (Österreichisches Studienzentrum für Frieden und Konfliktlösung)


18.15 Conclusions

Heinz Gärtner (Österreichisches Institut für Internationale Politik, Universität Wien)

Johann Frank (Bundesministerium für Landesverteidigung und Sport)


Date & Time:
Friday, October 2nd, 2015


Sala Terrena, Stiftgasse 2a, 1070 Wien

This conference is held in cooperation with:

Bundesministerium für Landesverteidigung und Sport (BMLVS)
Österreichisches Studienzentrum für Frieden und Konfliktlösung (ÖSFK)
Internationales Institut für den Frieden (IIF)
Institut für Politikwissenschaft der Universität Wien (IPW)
Botschaft der Vereinigten Staaten (Wien)
Chumir Foundation (Canada)
Schweizerische Botschaft (Wien)